Nieuws

Irene Kuiper stopt met het maken van theemutsen

Camera Sietse de Boer Potlood Renske Woudstra

In de afgelopen tien jaar maakte Irene Kuiper circa vijfduizend theemutsen. Ze gingen de hele wereld over. Eind deze maand stopt ze met haar theemutsenwinkeltje. Maar of het ook het einde van haar textiele creativiteit is? “It liket my ek noch wolris leuk om moaie bh’s te meitsjen.”

Bezoekers lachen altijd als ze de authentieke voorkamer van Irene binnenkomen. De theemuts werkt op de lachspieren. “Ek minsken dy’t belje freegje: bin jo echt fan de teemûtsen?” Toch is het geen grap, Irene maakt echte theemutsen. “Ik tink dat ik de lêste tsien jier wol sa’n fiiftûzen makke ha.” Haar uit de hand gelopen hobby wekt soms wat grinnikend ongeloof. Zeker als je bedenkt dat het woord theemuts tegenwoordig vaak gebruikt wordt voor een suffig, vaak onhandig, vrouwspersoon. Haar theemutsenwinkel brengt Irene veel plezier, leuke contacten en gezelligheid. En daar gaat het haar juist om. “It meitsjen en ferkeapjen fan teemûtsen is foar my in feestje. Ik jou in stikje leafde.”

Episch centrum van de theemutsenwinkel is de in oude stijl gelaten voorkamer van het boerderijtje aan de Oldeberkoperweg. De deuren van de bedstee staan open. “Dêr sliepe we wolris.” Op de oude tafel van beppe staat de naaimachine omringd door mandjes met stoffen, linten en andere naaiparafernalia. En theepotten. “Ik tink dat ik wol in stik as tsien ha. Dy sykje ik oeral en nergens, dy âlde potten fyn ik prachtich.” Een witte pot zit verstopt in een prachtig bloemetjesjasje, een om-de-pot-muts heet dat. “Dy is handich foar minsken dy’t net safolle krêft yn ‘e hannen ha. Mei dizze mûtse kin se tee ynjitte sûnder dat de mûtse derôf hoecht.”

Kwaliteitsstoffen

Bedreven schuift Irene een geblokt stofje onder de naaimachine en zigzagt er een applicatie op. Pure routine, hartstikke strak. Het zijn trouwens niet zomaar stofjes waar ze de theemutsen van maakt. “Ik gean echt op syk nei kwaliteitsstoffen. Stoffen dy’t net ferkleurje, goed bliuwe yn de wask en wêr’t it patroan net skeef rint.” Ze pakt een lap bloemetjesstof om het toe te lichten: “Sjoch, hjir kin ik de rige blomkes oanhâlde mei knippen. Lykas by behang.” Ze ging speciaal naar Scandinavië en Duitsland voor de mooiste stoffen.

Thee op een goede manier warm houden is een kunst. “Kinst it wol yn in termoskanne dwaan, mar dan giet de tee faak skiftsjen en wurdt it bitter. In teemûtse mei goeie folling is better.” In Duitsland testte Irene verschillende types vulling. Urenlang theedrinken, daar kwam het op neer. “By alle soarten folling om it oere in bakje tee om te priuwen of it goed bleau.”

Bijzondere contacten

Een pot thee onder een theemuts, dat staat voor gezelligheid en vrolijkheid. Daar houdt Irene van, ook in haar werk. Ze werkt veelal in de nachtdienst op Wenwearde in Jubbega waar voornamelijk oudere mensen met de ziekte van Alzheimer wonen. “As ik dan ris in moai stofke ha, meitsje ik der in tafelkleedsje fan foar de bewenners. Ik fyn it hartstikke leuk dat sy dêr fan genietsje.” Zelf geniet Irene van de vele leuke contacten die ze legde dankzij haar hobby. “Lêstendeis waard ik belle troch in man út Bussum. Syn frou woe graach in teemûtse ha. Doe frege hy oft ik yn Aldhoarne wenne. It die bliken dat de beppe fan myn man by syn âlders as húshâldster wurke hie. Sy hat yn dy tiid altyd op dy man past.” Later kreeg ze van deze klant uit Bussum nog een leuke brief. “En dêr doch ik it foar. Ik doch it mei passy en dat hat my in soad leuke kontakten oplevere.”

Via haar website gaan de theemutsen over de hele wereld. Een doos vol ging naar Dubai, eentje gemaakt van een PTT-postzak naar Texas. Ook eierwarmers, ovenwanten en schortjes gingen hetzelfde pad. Het begon allemaal zo’n tien jaar geleden met haar eigen zoektocht naar een leuke theemuts. “Ik koe niks fine dat in bytsje hip wie, doe ha ik sels ien makke.” Dat smaakte naar meer. “Op in gegeven momint hie ik der safolle, dat ik se yn in kreamke op de Berkoper Merke set ha. Se wiene samar útferkocht. Doe betocht myn broer dat ik mar in webside ha moast en doe begûn de hype. Ik hie samar fyftjin bestellingen yn ‘e wike.”

Ondanks het succes stopt Irene per 1 oktober met haar theemutsenwinkel. Naast haar werk in de zorg doet ze ook de boekhouding voor het bouwbedrijf van haar man en dat slokt steeds meer van haar tijd op. “Dêr komt by dat we nei Ketlik ferhúzje. In goed momint om te stopjen.” Toch is Irene er nog niet van overtuigd dat ze echt kan stoppen met het maken van creaties. “It liket my ek noch wolris leuk om moaie bh’s te meitsjen.” theemutsenwinkel.nl